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Emeraude


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Propriétés physiques et optiques de l’émeraude

L’émeraude appartient au groupe des Silicates, et c’est une variété de Béryl dont la formule chimique est Al2Be3(Si6O18). Les minéraux qui lui donnent sa couleur sont le Vanadium, le Chrome ou le Fer. Son éclat est vitreux, sa cassure conchoïdale est son système cristallin hexagonal. Elle a une dureté de 7,5 à 8 sur l’échelle de Mohs, une densité de 2,7 à 2,9. Son pléochroïsme est net, vert-bleu à vert-jaune, et sa luminescence est nulle.

Les Couleurs de l’émeraude

Selon sa provenance, l’émeraude décline toutes les nuances de vert, depuis l’intense couleur des gemmes colombiennes aux tons généralement plus pâles des pierres brésiliennes, en passant par le bleu-vert, typique des émeraudes russes ou africaines, et le vert sapin. Certaines enfin tirent vers le jaune ou le gris. Pour parler du vert émeraude, on peut employer l’adjectif peu connu de smaragdin !

 

La genèse de l’émeraude et ses principaux gisements

Les émeraudes sont des gemmes très rares car leur formation a nécessité des conditions géologiques très particulières, de plusieurs natures et à des époques fort éloignées les unes des autres. Ainsi, dans les gisements de Carnaiba (Brésil), une bulle de magma granitique remontée des profondeurs est entrée en contact avec les roches plus superficielles. Leur contact a entraîné différentes réactions chimiques et la migration de certains minéraux, selon un processus appelé métasomatose. Les cristaux se sont formés à ce moment-là, en bordure de la zone de contact, il y a environ deux milliards d’années. Les gisements colombiens, quant à eux, sont plus récents : ils se sont développés dans des géodes il y a entre 32 et 65 millions d’années, et la proportion de cristaux purs et sans défauts est bien plus importante. Outre le Brésil et la Colombie, on trouve des gisements à Madagascar, en Zambie, au Zimbabwé, en Tanzanie…

 

Métaux à associer à une émeraude

Le caractère précieux de l’émeraude fait qu’on l’associe souvent à des métaux tout aussi prestigieux comme le platine, on trouve aussi de nombreux bijoux émeraude en or blanc ou en or jaune.

 

Les conseils de notre gemmologue : comment bien choisir son émeraude ?

Plus la couleur d’une émeraude est intense, plus sa valeur sera élevée. La qualité de sa taille est également très importante. Une émeraude se taille en… émeraude, poire, cabochon, ou coussin. Plus la table est grande, plus la pierre sera lumineuse. L’angle des facettes conditionne les jeux de lumière et la couleur apparente de la gemme. Les inclusions appelées « givres », fréquentes à l’intérieur de cette pierre, constituent le « jardin » de l’émeraude et n’amoindrissent pas sa qualité tant qu’elles ne sont pas trop nombreuses : elles sont au contraire un gage d’authenticité. Il n’y a donc pas d’indices de pureté pour l’émeraude, comme on en utilise pour le diamant. Contrairement à l’injection de résine colorée, qui dénature la pierre, l’imprégnation dans des huiles fines est un traitement autorisé, parfois utilisé pour améliorer la couleur ou masquer une partie des inclusions. Si vous optez pour une émeraude de la mine de Muzo, en Colombie, exigez un certificat : en effet, cette mine ne produit pas plus d’une cinquantaine d’émeraudes de joaillerie par semaine. Celles-ci sont très pures et recherchées.

 

Entretien de l’émeraude

Afin de garder toute sa brillance, l’émeraude peut être régulièrement huilée avec un produit spécial. Mieux vaut ne pas effectuer de nettoyage à la vapeur ou aux ultrasons, en revanche, un lavage simple est possible. Cette gemme est cassante, il faut donc éviter les chocs.

 

Histoires, légendes et signification de l'émeraude

D’après le Littré, le nom de l’émeraude provient du sanskrit açmagarbha, cœur de pierre, en passant par le latin smaragdus.
Les Egyptiens extrayaient déjà l’émeraude il y a cinq mille ans, et leurs mines furent plus tard exploitées par Alexandre le Grand. On dit que Cléopâtre affectionnait particulièrement cette pierre, et qu’elle faisait cadeau d’émeraudes gravées à son effigie. Ces anciennes mines égyptiennes sont appelées les « Mines de Cléopâtre », car la reine s’est attachée à consolider son royaume et à garder le contrôle de ses exploitations minières.
Certaines légendes racontent que le Graal était taillé dans une émeraude, ou bien serti des éclats d’une émeraude tombée jadis du front de Lucifer. Ce vase sacré, apparu dans les légendes arthuriennes de Chrétien de Troyes, était censé avoir recueilli le sang des cinq plaies du Christ lors de la crucifixion. Il était probablement rattaché à la symbolique celtique du Chaudron de Dagda ; seuls les plus purs parmi les Chevaliers de la Table Ronde eurent le privilège de l’apercevoir.
Dans son « Histoire Naturelle », Pline l’Ancien vante l’émeraude comme ayant la plus belle couleur verte qui soit, à tel point plus rien ne paraît plus vraiment vert après que l’on ait contemplé cette gemme. Affirmant que la vue d’une émeraude repose l’œil et restaure la vue, il raconte que l’empereur Néron, affligé de myopie, essayait d’améliorer sa vision en regardant les combats de gladiateurs à travers une fine lame d’émeraude.

Vertus et bienfaits de l'émeraude

En lithothérapie, l’émeraude représente la fidélité dans les relations amicales et amoureuses et le bonheur qu’elles procurent. Elle repousse les ondes négatives et les mauvaises influences. Son contact favoriserait la clairvoyance. Elle augmente la sagesse et la patience. Portée près du quatrième chakra, celui du cœur, elle apaiserait les émotions. C’est un catalyseur d’équilibre et de bien-être, qui aide à trouver la paix intérieure, et porte vers la paix et la justice.

Correspondances astrologiques de l'émeraude

L’émeraude est la pierre de naissance des personnes natives du mois de mai. Elle symbolise les 40 ans de mariage. En astrologie occidentale, on l’associe traditionnellement aux signes du Cancer, des Poissons et du Taureau. Elle est également réputée bénéfique pour le Bélier. En astrologie chinoise, c’est la gemme associée au Rat.

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